mardi 1 novembre 2016

Road Trip : Sur les traces d'Al Capone à Alcatraz - USA

Trip-sanfrancisco-Alcatraz-USA
Épique, fantastique, saisissant, instructif... le mots se bataillent pour décrire ma visite d'Alcatraz, il y a un an jour pour jour. J'ai visité deux fois San Francisco, je l'ai découverte à vélo, j'ai survolé la baie de San Francisco et cette fameuse prison, ce qui explique les photos de haute voltige.
Bercée par la culture américaine, mon frère était le grand décisionnaire des films qu'on regardait à la télé. On pouvait voyager dans le temps avec une delorean , avoir des sueurs froides du haut de la coit tower, être le prince de New York, ou rater l'avion un soir de noël. Et j'ai des souvenirs avec Alcatraz, notamment les évadés d'Alcatraz, ou meurtre à Alcatrz. Sans compter, ma passion pour l'Histoire des Etats-Unis, notamment avec le parrain sanguinaire de l'Outfit de Chicago, Al Capone, j'allais emprunté le chemin de ces plus grands criminels, mes sentiments se partageaient entre curiosité et un peu de stress.
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  • Comment réserver?

Nos billets ont été réservés deux mois avant sur le site ci-dessous :
http://www.alcatrazislandtickets.com/Alcatraz-Tickets/

J’insiste sur le fait que la réservation doit se faire à l'avance, il s'agit d'un lieu incontournable et très sollicité. De plus, le prix peut vous paraître élevé mais très sincèrement la visite est incroyablement bien détaillée et ne dénature pas les lieux originaux. A titre informatif, l'office du tourisme vous propose une offre combinée de visites avec le City Pass, pour la somme de $94, incluant la visite d'Alcatraz, accès aux cables car & Muni, California Academy of Science (Excellent musée, sans le city pass, il coûte très cher), et vous avez la possibilité de sélectionner deux autres sorties.
Les visites s'effectuent la journée mais également la nuit. Nous avions opté pour la journée.

  • Le jour J, comment se rendre à Alcatraz?

L'embarquement pour le ferry se situe au Pier 33, il faut compter 15 minutes pour rejoindre Alcatraz, nous n'avions pas attendu longtemps car nous n’étions pas la pleine saison touristique.  L'île se situe à 2.4 Km de la côte de San Francisco. Nous avions rejoins le Pier 33 par bus. Le ferry vous offre des images saisissantes de la baie de San Francisco, et du Golden Bridge et de Angel Island. Il se peut que San Francisco soit fidèle à son sobriquet de Frisco, car le brouillard valse sur le Golden Bridge, ou Alcatrza ou les Twin Peaks, c'est un réalité il fait partie de la ville.

  • Comment se déroule la visite?

Dès notre arrivée sur l'île, un guide nous accueille pour nous donner les instructions de la visite. Puis, nous nous sommes rendu dans le bâtiment principal pour obtenir le guide audio, que je vous conseille vivement.

Initialement cette île était une forteresse militaire de 1850 à 1909. Ce n'est qu'en 1909, qu'elle devient une prison militaire. De 1934 à 1963, elle devient une prison fédérale de haute sécurité, autrement dit les plus grands prisonniers des Etats-Unis y défileront.

George R.Kelly, Al Capone, Alvin Karpis, Robert Stroud, Arthur Baker y ont purgé leur peine.
Ce que l'on apprend est sur la vie à Alcatraz, j'ignorais que certains prisonniers avaient des privilèges, pouvant ainsi travailler, Al Capone travaillait à la confection de vêtements.

Il y avait un accès à la bibliothèque, certains pouvaient peindre, jouer de l'accordéon ou encore faire du tricot. Et même, les détenus pouvaient jouer au Baseball
On apprend aussi sur les multiples évasions orchestrées dont la plus célèbre, mis en lumière par le film les évadés d'Alcatrz demeure toujours un mystère à ce jour, une enquête du FBI est toujours en cours. Nous pouvons voir ainsi les cellules de Frank Morris, des frères John et Clarence Anglin, et les fameuses têtes en papier et la cuillères qui les a aidé à creuser le mur.

Riche d'enseignement, cette visite effleure les sentiments de curiosité mais aussi d'inquiétude certaines cellules ont la réputation d'être hantées. Vous avez une vue imprenable sur la baie de San Francisco et le Golden Bridge non loin. Le vent effleure l'île doucement et le brouillard déguise San Francisco, on entend la vie sur la Baie mais tout s'arrête sur Alcatraz.

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Très bonne journée
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